為什麼說蓮台和舍利子是佛門二寶,背後有什麼特殊的意義?

大家都知道佛道二教在中國文化史上佔據著重要的地位,而且二者都有代表性的標誌。提及道教,人們第一想到的就是八卦圖,那麼佛教呢?

 

 

佛門有二寶典型的標誌,一個是蓮台,一個是捨利子。這背後有什麼特殊的意義呢?

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蓮台

蓮台就是佛門用的蓮花台座,就是我們經常聽到的「蓮座」,是佛的座位。相傳釋迦牟尼說法,常坐於蓮台之上,故佛寺中諸佛的台座都是蓮花狀。為什麼用蓮花作為標誌呢?因為蓮之為物,花色清淡,出淤泥而不染,自身潔淨,這種品性,常為佛教喻用。

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唐代釋道世的《諸經要集三寶敬佛》記載:「 故十方諸佛,同出於淤泥之濁,三身正覺,俱坐於蓮台之上。」此言佛者,出於濁世而如蓮花般清脫,一塵不染,成就無上正覺。

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佛教用語中,帶「蓮」字的頗多,如佛經《妙法蓮花經》,教派有蓮宗,就連佛祖釋迦牟尼誕生的神話也與蓮花有關,《因果經》中記載:「太子生時,於時樹下亦生七寶七莖蓮花,大如車輪,菩薩即便墮蓮花上。無扶持者,自行七步,舉其右手而獅子吼雲:我於一切天人之中,最尊、最勝!」佛教傳入中國後,於隋唐時得到迅速發展,帶有中國文化色彩的教派紛紛建立,其中影響較大的淨土宗,也稱蓮宗。

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蓮宗認為在西方淨土設有蓮台,即人死後往生極樂世界所託的蓮花台座,因人生前所有修功行的深淺不同,故蓮台也分九品之差,即所謂「 九品蓮台 」。

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舍利子

舍利子不是中國的產物,來自印度,源於佛教起源印度。當時古印度人有死後有火葬的習俗,人體焚燒後有燒不完的骨頭,就稱為「舍利羅」,意為「身骨」。而佛教中有大德的僧人死後燒出的身骨會發光,稱之佛骨舍利,是佛教的聖物。

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相傳佛祖釋迦牟尼的捨利是一種珠狀物,有三色,即是白色骨舍利、黑色發舍利和赤色肉舍利。但佛舍利與佛弟子舍利不同,《法苑珠林》卷四十記載:「 佛之靈骨,金剛不朽,劫火不焦,椎砧不碎。 」正因為佛祖神蹟感通,遺骨舍利能顯靈,故僧眾爭相建塔,供奉佛舍利。後來,佛骨舍利由八國王分取,並分別立塔敬奉。

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後來,佛教東傳,供奉舍利之風在中國盛行開來。在唐代的時候還產生過一件事,就是韓愈評判迎佛骨寫了《論佛骨表》,導致被流放,這就是著名的諫迎佛骨事件。

所以,蓮台和舍利子是佛門兩大最具有像徵性的東西,背後的含義豐富。